Terwijl bosbranden elders Indonesië teisteren, is de provincie West-Papua in oktober van dit jaar officieel uitgeroepen tot beschermd natuurgebied. West-Papua kent een uniek ecosysteem. Naast de onafzienbare regenwouden met een onvoorstelbare biodiversiteit op de grond is er het fabelachtig mooie en gevarieerde onderwaterleven. Er zijn talloze haaiensoorten, walvissen en zeekoeien en een oneindige variatie aan naaktslakken, zeepaardjes en koraaldiertjes. Een oogverblindend palet aan kleuren en vormen. Nog steeds geeft de zee rond West-Papua nieuwe geheimen prijs aan wetenschappers en diepzeeduikers.

Om nu dit aardse paradijs voor de toekomst veilig te stellen hebben plaatselijke besturen, lokale gemeenschappen en een aantal buitenlandse NGO’s op het gebied van natuurbehoud een unieke overeenkomst gesloten die binnen 2 jaar per afzonderlijke regio moet uitmonden in afdwingbare wetten en afspraken op het gebied van natuurbescherming. Ontbossing moet worden ontmoedigd en beheerst en de zeeën rond West-Papua moeten worden beschermd om de natuurlijke habitat voor de Papoea’s in stand te houden. ‘Zij kunnen hun voorouderlijke eigendomsrechten laten gelden op de koraalriffen en de regenwouden en hun belangen verdienen alle bescherming, het is hun bestaan’, aldus gouverneur Abraham Ataruri van West Papua bij de plechtige ondertekening van de overeenkomst in Manokwari. Laten we hopen dat het niet bij woorden blijft.