Beschrijving

Ferdinand Yarisetouw is een kunstzinnige jongen, afkomstig uit het district
Yokari, bij de hoofdstad van Papua, Jayapura. Hij maakt Tomako Batu hangers,
waarmee hij de typische Jayapura-cultuur wil promoten. Een Tomako Batu is de
kop van een bijl, gemaakt van een bijzondere steensoort. De bijl is een
gebruiksvoorwerp, maar de Tomako Batu heeft ook een sterke symbolische
betekenis en uitstraling. Het wordt bijvoorbeeld gebruikt als onderdeel van
een bruidsschat voor bepaalde etnische groepen in de regio Jayapura maar
wordt soms ook iemand cadeau gedaan als blijk van grote waardering en
respect.

‘De steen heeft dus een diepere waarde in het dagelijks leven’, zegt
Ferdinand. ‘Ik maakte een kleinere versie die kan worden gebruikt als een
hanger, een sleutelhanger of als onderdeel van de noken (een traditionele
Papuadraagzak). Mijn droom is om deze miniatuur Tomako Batu’s tot een uniek
souvenir van Papua (en Jayapura in het bijzonder) te maken zodat mensen over
de hele wereld dit gaan dragen. De meeste mensen kennen Papua van de noken,
de peniskoker, het houtsnijwerk, de boombastdoeken en de prachtige
schelpenkunstwerkjes. Maar het cultureel erfgoed van Papua is nog veel
veelzijdiger. Het is de moeite waard om dit aan de rest van de wereld te
laten zien.

Het idee om deze hanger te maken ontstond toen ik op zoek was naar een mooie
Tomako Batu steen om die als bruidsschat voor mijn eigen verloofde te
gebruiken. De steen die ik vond was zo prachtig dat ik besloot om er een
mini Tomako Batu van te maken voor de noken van mijn vriendin. Toen het
klaar was en het pronkte aan haar noken, straalde ze helemaal. Toen ik dat
zag besloot ik om deze bewerkte mini Tomako Batu’s op grotere schaal te
maken. Deze hangers zijn schitterende attributen die onderdeel vormen het
rijke cultureel erfgoed van Jayapura en Papua.’

Ferdinand vindt het ook op zijn weg liggen om de jongere generatie met deze
traditie vertrouwd te laten worden. Als hij in zijn werkplaats aan het werk
is, moedigt hij zijn kleine neefjes en nichtjes altijd aan om mee te doen.